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读《世界是平的》:网络时代的全新“世界观”

我要评论(0) 字号:T T 电子科技大学     2014年07月16日 15:27:00

【导读】你可能是一个懂得网络技术的“技术控”,但你不一定理解网络技术带给这个世界的变化,也无从知道在网络世界中人们应该怎样生活。如果看了《世界是平的》,你就会发现,网络技术已经改变了我们的生活世界,奇怪的是,我们竟然毫不察觉!

你可能是一个懂得网络技术的“技术控”,但你不一定理解网络技术带给这个世界的变化,也无从知道在网络世界中人们应该怎样生活。如果看了《世界是平的》,你就会发现,网络技术已经改变了我们的生活世界,奇怪的是,我们竟然毫不察觉!

《世界是平的》(The World Is Flat)是纽约时报最为著名的专栏作家之一托马斯·弗里曼(Thomas L.Friedman)探讨“全球化”问题的著作。没有看过此书的人,一定会望文生义地以为弗里曼在谈“地理学”,其实不然。

“世界是平的”并不意味着珠穆拉玛峰会夷为平地,而只是说,在一个被信息技术紧密联系在一起的世界,全球市场、劳动力和产品都可以被整个世界共享,一切都有可能以最有效率和最低成本的方式实现。

这是比麦哲伦的环球航行更为高级的一种“世界观”。对于那些持有“天圆地方”观念的地方主义者,以及热衷于世界等级秩序的人来说,这都是一本十分通俗的启蒙著作。

在我们原来的观念中,我们总以为自己是宇宙的中心,直到探索整个地球的伟大进程纠正了我们的这种偏见;我们脑海中的种族隔阂、宗教信仰等刻板成见,又把不同的人民区分开来,造成了人与人之间交流的壁垒。总之,在旧的世界,无论是地理的阻隔,还是文化的隔阂,都使我们的世界“崎岖不平”,使人和人的社会交往坎坷难行。

但是,近几百年来的全球化进程,已经造就了全新的事实:15世纪末,哥伦布发现了新大陆,掀开了世界的崭新一页;18世纪中后期,英国率先进行工业革命,机械代替手工的革命开始向全球扩展,资本主义的发展使人类文明史变成了“世界史”;20世纪末,柏林墙轰然倒塌,光纤又将整个地球牢牢串在一起。

在这种时代,一个人、一个企业乃至一个国家、一个民族,如果一直沉浸于过去的辉煌,或者无视全新的现实,都将是毫无意义的,也是要付出错失良机的代价的。全球化无可阻挡,正如美国的工人、财务人员、工程师和程序员现在必须与远在中国和印度的那些同样优秀的劳动力合作、竞争一样,今天的中国人,也必须让自己的眼光超越喜马拉雅山的遮挡,放眼环宇。

什么是平坦的世界?每个人都有机会接触到世界的另一端,海洋不再成为阻隔交流的深渊,山脉再也挡不住人们的脚步,创新的速度和加速的碰撞与交融使“闭关锁国”变得更加困难。“平坦”还在于机会的均等,每个人都可以成为改变这个世界的重要力量,每个人的声音都有可能通过互联网传向世界。

以美国为例,在这个平坦的世界里,可口可乐可以出现在莫斯科红场旁的商店里,星巴克可以开在中国的朦胧小镇中,FBI和CIA可以远程操控世界上绝大多数计算机,顶尖科学家、金融分析师可以不再纠结于如何获得大量科研数据或是埋头于无数枯燥无味的报表中——他们可以远程开展更有意义、更富有创造力的工作。

实际上,美国金融公司早已习惯了全球化的合作,经济学家们也将基础工作交给班加罗尔的工程师们,时差的便利让整个工作变得高效,客户可以尽可能快的得到他们想要的结果。如果不够,还有乌拉圭,作为美国除印度外第二大的外包地,数以十万计的乌拉圭本土工程师们正在进行着美国人不愿意做的工作,获取着在美国显得微不足道却能在本国活的很体面的工资。纵然平坦的世界让美国丧失了很多工作岗位,却也为美国积聚了极为丰富的财富和智慧。

弗里德曼鲜明地指出:“如果全球化1.0版本的主要动力是国家,2.0版本主要动力是公司,3.0版本主要动力就来源于个人。而能够让个人自由参与全球竞争的不是马力,也不是硬件,而是网络。应用软件与全球光纤网络的结合拉近了我们的距离,我们变成了彼此的邻居。”

“平”的世界于我们到底意味着什么?意味着我们可以与美国人同期展开竞争;意味着我们可以与各地的朋友一块保护亚马逊雨林,观察非洲野生动物大迁徙;意味着我们每个人的命运与世界紧紧相连……

但是,平坦只是一个全球化的趋势,它并不意味着天堂世界的到来,而是新一轮全球分工体系的大调整和大竞争。在走向“平坦”之路的过程中,并不是所有的国家或个人都能够高瞻远瞩地顺应潮流,也并不是所有的人能在“平坦”的世界获得裨益——平坦世界的馈赠,留给那些把握世界规律、顺应世界规律、利用世界规律的人。

在世界的角落,你不仅可以发现班加罗尔旁边10千米范围内的穷人生活水平可能还和1000年前祖先们的生活一样,你也可以发现恒河上不仅仅有印度的圣光还有数不清的尸体;你还能发现,全球有超过10亿人人均日消费不到1美元……

世界的平坦化,是全球化给我们带来的机遇。但要把这种基于转化成现实的收益,还有待于我们与这个平坦世界的对话。如果不主动了解它,那么,再好的世界对我们来说都等于零。在这个世界的入口处,我们应该深思:再平坦的世界,也有可能把我们排除在外!

[责任编辑:苏兰]
标签: 世界观 网络时代 全新 世界
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