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河北工大故事:点燃“中国火”

——记直隶高等工业学堂的黑头保险火柴

我要评论(0) 字号:T T 河北工业大学     2015年12月25日 14:35:00

【导读】火柴,老一辈人都叫它“洋火”,顾名思义它是个舶来品。那么,火柴是怎样传入中国的?为什么又叫做“自来火”?我国民族资本为了点燃“中国火”,做了哪些艰苦努力?河北工业大学在中国火柴史的发展中,又做了哪些贡献?

火柴,老一辈人都叫它“洋火”,顾名思义它是个舶来品。那么,火柴是怎样传入中国的?为什么又叫做“自来火”?我国民族资本为了点燃“中国火”,做了哪些艰苦努力?河北工业大学在中国火柴史的发展中,又做了哪些贡献?

清道光年间,英国外交官以火柴为高档礼品向皇上朝贡,这新奇的洋玩意儿立刻引起了皇亲国戚和重臣富商的惊叹与追逐,在国内掀起一股热潮。外商瞄准商机,将火柴作为商品大量引进了中国市场,“洋火”由此得名并开始在中国这片土地上点燃。晚清文人孙玉璋所撰写的《异闻琐录》(同治九年四月刻本)有这样一段文字描述:“道光间,英夷所贡杂物,多淫巧好玩。中有自来火者,长仅盈寸,一端五色洋药,擦之而火爆发。士大夫见之莫不惊奇,以为鬼物。今各大商埠均有市者,唯索值厅昂,非豪商显宦无力求之耳。”可见火柴当时在中国既不叫“洋火”,也不叫火柴,而被称为“自来火”。在那时候,这神奇的“自来火”,对老百姓来讲还是一种奢侈品。1886年,当时的直隶总督兼北洋大臣坐镇天津的李鸿章偶然见到英国驻镇江领事的商务报告,报告说,每一小盒火柴,值七十文制钱,也就是说,花一两白银,只能买小盒火柴十余盒。生活在清末的天津普通市民,也买不起洋火,只有存心想摆阔气的时髦公子哥儿们,才肯在估衣街、东门里一带的闹市街头,当着众人“唰”地一下擦着一根火柴,表示阔绰。好让周围的人把他们的这一行动视为豪举。

《职商伊廷玺等集银30000两开办北洋火柴公司请注册立案文并部批》部分。天津开埠以后,英、德、美、日等国纷纷抢占我国火柴市场,据当时官方统计,仅天津一地每年因进口火柴而外流的白银就高达130多万两。为了不依赖进口火柴,也为了摆脱被西方国家用火柴赚取我国大量贵金属的不利局面,国人开始创办火柴厂,独立生产火柴,并为之进行了不断的尝试。火柴厂的出现,使得“洋火”不再只是来自“洋人”了,“中国火”即将星火燎原。

天津的近代火柴工业肇始于1900年八国联军入侵天津以前,据汪敬虞《中国近代工业史资料》“历年设立的厂矿名录”载:1900年以前,天津共有4家民族资本开办的近代工业,其中就有1886年由吴慰鼎、杨宗镰开办的天津自来火公司,资本为45000两。生产“老龙头”圆筒火柴。当时,这种火柴从各方面都难以与“洋火”竞争,故开业不久就宣告歇业。

1903年,清政府设立商部,倡立商会,鼓励创立民营企业。同年,直隶总督北洋大臣袁世凯任命周学熙为直隶工艺局的总办,由他在天津“城厢内外创设工学堂(河北工业大学前身),以精其理法;设实习工厂,以练习其技能”。

直隶工艺总局为工业学堂(河北工业大学前身)附设的实习工场便为新产品试制基地。某项产品,先在该工场内进行试生产,待到产品质量有了保证、工艺过程成熟了以后,始“拟合绅商开办各项公司”进行大批量生产。实习工场中就有制燧一门,专造火柴。1909年由直隶工艺总局成立的北洋火柴有限公司于天津芥园开办,学堂遂与该公司合作进行工业生产,其配方及工艺过程,均以实习工场制燧科的产品为基础。但那时民族工业生产的火柴属于非安全火柴也称黄磷火柴,燃点低,点燃后毒性大,既易燃又容易使人误服中毒,所以火柴产业的发展阻碍重重。

在此背景下,直隶高等工业学堂(河北工业大学前身)化学制造科的学生们,在日籍化学教员中泽政太的带领下,利用实修课程研制出黑头保险火柴,即安全火柴,并参与火柴的制造工艺——配药、切梗、蘸药、包装等过程的设计,使之具备了工业生产的技术条件。为抵制洋货,扩充中国工艺,挽回利权,1915年,为了应对产品的供不应求,兼顾百姓贫资无法养生的现实状况,北洋火柴公司于天津南开马场道设立分厂,定名天津北洋第二火柴有限公司,以“提倡国货兼养贫民,不惟有裨于民,且使利不外溢”为宗。并专门制造黑头保险火柴,行销南洋群岛及英属新加坡。

面对“洋火”的高价与黄磷火柴的危险,学堂老师指导学生团队遵从市场需求,进行安全保险火柴的创新与研发,后又到实习工场进行试生产,保证工艺与质量,随后更是与社会乡绅合作孵化,吸引投资,批量生产。整个过程无不体现了团队与人才相结合,创新与创业相结合,孵化与投资相结合的理念,从今天创新创业的角度审视,实为一百多年前的“众创空间”。

回首百年,直隶高等工业学堂(河北工业大学前身)的莘莘学子,走在行业前列,率先对安全火柴进行科研创新,继而在实习工场内进行工艺的完善,以天津为起点,将“中国火”燃遍全国,甚至行销海外,对我国的火柴工业的发展起到了极大的促进作用,同时,通过技术创新扶持了一批近代民族工业企业,对近代民族工业和中国近代经济的发展,做出了不可磨灭的努力与贡献。

[责任编辑:苏兰]
标签: 河北 中国 故事
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